VNS의 공포기억 소멸 연구


텍사스대 Christa McIntyre 교수팀은 VNS의 공포기억 소멸 연구결과를 2018년 8월 Psychopharmacology에 발표 [1]

감정적인 외상 경험은 지속적이고 침입하는 부적응한 기억으로 이어지는 데, 노출기반 요법은 반복적인 노출을 통해 조건적인 두려움을 없애는 것임

조건부 공포의 소멸은 노출되는 동안 만들어진 새로운 기억에 연결에 달려 있는 데, 이에 대한 VNS의 효과를 연구하고자 함

이를 위하여 에피네프린 (epinephrine)이나 감정적 각성 (emotional arousal)이 하는 것처럼 조건부 신호에 노출되는 동안 VNS는 새로운 기억을 저장하도록 신호를 보내지만 "싸우거나 도망가는" 반응은 유발하지 않는 다는 가설을 제안

실험결과 VNS가 공포기억을 소멸시키는 것을 발견

[1] Noble, Lindsey J., Rimenez R. Souza, and Christa K. McIntyre. "Vagus nerve stimulation as a tool for enhancing extinction in exposure-based therapies." Psychopharmacology (2018): 1-13.