두뇌의 가소성 회복 연구

August 9, 2017

Utah 의대 Jason Shepherd 교수팀은 유전자 조작으로 쥐의 가소성을 회복시키는 연구를 하고 이를 Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS)에 2017년 8월 8일 발표 [1]

 

신경세포의 가소성은 나이가 들면서 감소하는데, 이에 대한 분자적 변화는 아직 충분히 연구되지 못한 상황임

 

이 연구에서는 쥐의 시각피질을 모델로 사용하여 생애 초기에 신경단백질 Arc의 활동의존성 발현이 나타나고, 이 발현의 손실은 가소성의 상실과 겹친다는 것을 발견

 

Arc의 유전적 과발현은 가소성의 기간을 연장시키며, 성체 쥐에서 Arc의 급성 바이러스성 발현은 어린 쥐와 같은 가소성을 회복하므로  Arc가 치료의 타겟이라는 점을 제시

 

이 연구는 노화에 따른 인지능력 저하를 줄이거나 뇌손상 회복에 활용될 가능성이 있으나, 쥐와 인간의 가소성이 같은 방식으로 조절되는지 여부를 결정하기 위해서는 추가 연구가 필요

 

이 연구에는 MIT Mark Bear 교수와 Tokyo 의대 Haruhiko Bitod 교수 등이 참여 

[1] https://healthcare.utah.edu/publicaffairs/news/2017/08/brain-plasticity.php

https://www.news-medical.net/news/20170808/Researchers-rejuvenate-plasticity-of-the-mouse-brain-by-manipulating-one-gene.aspx

Jenks, Kyle R., et al. "Arc Restores Juvenile Plasticity In Adult Mouse Visual Cortex." bioRxiv (2017): 130880.

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