Howard Hughes Medical Institute


비행가이자 산업가인 Howard R. Hughes는 1953년 말에 Hughes Aircraft Company의 이익을 통해 자신의 이름을 딴 의료기관을 창설하고 그 기금을 지원하기로 결정

1984년까지 HHMI 과학자들은 세포 생물학, 유전학, 면역학 및 신경 과학의 네 가지 영역에 초점을 맞추었고, 다섯 번째 구조 생물학은 1986년에 추가

HHMI Investigator Program은 미국의 60개 대학, 병원, 연구소 및 의과 대학과 공동으로 Hughes 과학자와 연구팀에 유연하고 장기적인 지원을 제공하는 환경을 조성

연구소는 HHMI investigators를 고용하고 있지만, 그들은 자신이 소속된 기관의 연구소에서 연구를 수행. HHMI가 특정 연구 프로젝트에 대한 연구비를 주는 대신, 탐구의 자유와 필요한 경우 방향을 바꿀 수 있도록 유연하고 장기적인 연구 자금을 위하여 HHMI investigators로 과학자를 고용

7년 임기(2017년 2월 이전에는 5년)로 정확한 검토 과정을 거쳐 갱신. 현재 300명 이상의 HHMI investigators 그룹에는 15명의 노벨 수상자와 170 명 이상의 국립 과학원 회원이 포함

HHMI는 불확실성이나 실패의 가능성을 의미한다고 하더라도 연구원이 위험을 감수하고 입증되지 않은 방법을 모색하고 알려지지 않은 것을 받아 들일 것을 촉구 [1]

2006년에 HHMI는 Janelia Research Campus를 개설. 이 캠퍼스에서는 이질적인 분야의 연구원들이 모여 장기적이고 위험도가 높으나 성공시 의미가 큰 연구를 수행

Janelia 과학자들은 뇌의 정보 처리 시스템의 기본 규칙과 메커니즘을 발견하는 것과 생물학적 영상을 만들고 해석하기 위한 광학, 생물학 및 전산 기술을 개발하는 연구 등 과학의 가장 어려운 문제인인 뇌연구에 몰두

[1] http://www.hhmi.org/programs/biomedical-research/investigator-program