BCI 산업 동향

April 18, 2017

2017년 3월 27일 월스트리트저널은 Elon Musk 테슬라 창업자 겸 최고경영자가 neural lace 기술을 추구하는 Neuralink Corp을 설립했다고 보도[1]  

 

Elon Musk는 인공 지능 기술과 자동화가 작업과 전통적인 기술을 계속 대체함에 따라 인간은 쓸모 없게되고 기계와 병합되어야한다고 생각 [2]

 

스위스 로잔연방공대 Grégoire Courtine 교수팀은 하반신이 마비된 원숭이의 뇌와 척수에 신경을 대신할 전기전극을 심어 정상적으로 걷게 하는 데 성공했다고 2016년 11월 네이처에 발표 [3]

 

Courtine 교수팀은 10여년간 연구된 척수 손상 환자를위한 현실적인 치료 솔루션을 상용화라려는 목적으로 G-Therapeutics를 설립하고, 3 천 6 백만 유로의 투자를 유치하여 규제 승인을 얻는 방법에 대한 다중 센터 임상 연구를 진행 [4] 

 

G-Therapeutics는 유럽 최대 의료투자회사인 LSP등이 투자 

 

USC의 Theodore Berger 교수팀은 2015년 단기기억이 장기기억으로 전환되는 과정에서 뇌에서 발생하는 전기신호를 재현해 기억력을 일부 증진시키는 데 성공 [5]

 

온라인결제플랫폼 Braintree를 페이팔에 8억달러를 받고 매각하고, 과학기술 분야에 1억 달러 이상을 투자하고 있는 Bryan Johnson이 Berger교수의 연구를 기반으로 Kernel을 2016년 8월 설립  

 

뇌의 학습과 기억 센터를 자극하는 작은 뇌 임플란트를 개발하여 기억을 잃어버린 사람들에게 장기간 기억력을 저장할 수 있도록 하는 연구를 진행.

 

10년내에 임상장치 개발을 목표로 DARPA의 기금을 받음  [6] 

 

 

DARPA의 NESD (Neural Engineering System Design) 프로젝트는 뇌의 신경을 흐르는 전기 신호와 IT 장치에 사용되는 디지털 신호를 번역하고 생물과 전자 기기를 연결하여 시각이나 청각에 장애가 있는 사람의 뇌에 화상이나 음성 정보를 보내는 등의 응용을 목표로 설정하고 4년간 6천만 달러의 연구자금을 투입할 계획 

 

DARPA의 지원 자금으로 멜버른 대학 Thomas Oxley 혈관생물공학연구소팀이 혈관을 통해 뇌에 이식 가능한 신경에서 신호를 직접 꺼낼 센서 장치 stentrode를 개발

 

Oxley는 Synchron를 설립하고, 1000만 달러를 모금하여 2018년에 최초의 임상 시험을 계획 [7]

 

사지가 마비된 환자들을 위해 BCI로 stentrode를 테스트 할 것이며, 기록 된 신경 신호를 사용하여 외골격 및 로봇 보철물을 제어

 

뇌졸중, 척수 손상, ALS, 근 위축증, 절단 등으로 고통받는 사람들 5,000만명이 이 기술의 혜택을 볼 수 있을 것으로 기대

 

이렇게 대규모 자본이 기술과 결합한 기업들의  창업이 지속되면서 BCI 기술의 상용화가 촉진할 것으로 기대됨   

[1] http://www.theverge.com/2017/3/27/15077864/elon-musk-neuralink-brain-computer-interface-ai-cyborgs

 

[2] https://futurism.com/elon-musks-and-the-need-for-symbiosis-with-machines/

 

[3] http://www.nature.com/nature/journal/v539/n7628/full/nature20118.html

 

[4] http://dispatcheseurope.com/techtime/

 

[5] https://www.technologyreview.com/s/513681/memory-implants/

 

[6] http://spectrum.ieee.org/the-human-os/biomedical/bionics/new-startup-aims-to-commercialize-a-brain-prosthetic-to-improve-memory

 

[7] https://pursuit.unimelb.edu.au/articles/moving-with-the-power-of-thought

 

 

 

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