세락시스(Seraxis) - 4000만달러 규모 시리즈 C 투자 유치

세락시스(Seraxis)는 4000만달러 규모 시리즈 C 투자를 유치했다고 1021년 2월 9일 밝혔다. 이번 투자에는 미국 제약사 일라이릴리와 벤처캐피탈 프레이저 헬스케어 파트너스, 폴라리스 파트너스, JDRF T1D 펀드 등이 참여했다. 메디톡스는 2015년 신성장 동력 확보와 외부 기술 도입을 위해 세락시스의 주식 110만주(지분 25%)를 취득한 바 있다.

조달자금은 당뇨병 치료제로 개발중인 SR-01의 전임상테스트를 완료하고 임상시험을 시작하는 데 사용될 예정이다. 세락시스는 2013년 메릴랜드주에서 설립되었다. 세락시스는 인슐린 생산기능을 잃어버린 췌장세포를 실험실에서 성장시킨 세포로 대체하여 당뇨병을 치료하고자 한다.

당뇨병에 대한 세포대체요법으로 사용할 iPSC 라인을 만들기 위해 연구진은 비교적 간단하고 정의된 이종이 없는 분화 프로토콜에 따라 베타세포로 일관되고 강력하게 분화하는 라인을 개발했다][1]. 잔류 후성 유전패턴화가 췌장계통으로 다시 분화하는 경향이 높은 세포주를 재프로그래밍 할 가능성을 높일 수 있다는 보고를 바탕으로 1차 췌장 기증자 조직으로 시작했다[2]. 세포주를 제어하기위한 프로토콜을 생성하는 것이 아니라 프로토콜에 반응하는 세포주를 생성하는 개념은 현장에서 거의 사용되지 않는 효율성 향상을 위한 간단한 전략입니다. 선별된 세포주 SR1423은 중배엽 조직과 비교하여 내배엽 조직보다 우선적으로 분화하며, 고순도의 췌장 및 인슐린 생산 세포 집단을 생성할 수 있다. 인슐린 분비 표현형으로 분화된 SR1423 세포는 동물 모델에서 고혈당증을 구할 수 있었다[3].

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[1] Zhang, Donghui, et al. "Highly efficient differentiation of human ES cells and iPS cells into mature pancreatic insulin-producing cells." Cell research 19.4 (2009): 429-438.

[2] Bar-Nur, Ori, et al. "Epigenetic memory and preferential lineage-specific differentiation in induced pluripotent stem cells derived from human pancreatic islet beta cells." Cell stem cell 9.1 (2011): 17-23.

[3] Southard, Sheryl M., Rama P. Kotipatruni, and William L. Rust. "Generation and selection of pluripotent stem cells for robust differentiation to insulin-secreting cells capable of reversing diabetes in rodents." PLoS One 13.9 (2018): e0203126.